Definició pressupostària equilibrada

Es produeix un pressupost equilibrat quan els ingressos previstos coincideixen o superen la quantitat de despeses previstes. El terme s’aplica normalment als pressupostos governamentals, on els ingressos són relativament fixos i les reserves de finançament són mínimes, de manera que els nivells de despeses s’han de controlar estretament. Un excedent pressupostari sorgeix quan els ingressos superen les despeses i es produeix un dèficit pressupostari en la situació inversa. El concepte de pressupost equilibrat pot ser enganyós quan s’utilitzen suposicions excessivament optimistes en la formulació del pressupost, de manera que la probabilitat real que es produeixi un pressupost equilibrat és força baixa.

Pot ser fonamental per a una entitat governamental aconseguir un pressupost equilibrat, per dos motius. En primer lloc, pot ser que no pugui vendre prou títols de deute per finançar el dèficit, o almenys no a un tipus d’interès raonable. En segon lloc, els futurs contribuents estan carregats amb la càrrega de pagar la manca, potser gràcies a l’augment dels impostos. No obstant això, un dèficit pressupostari del govern federal pot ser útil en un període de disminució de l'activitat econòmica, ja que l'excés de despesa pot reforçar l'activitat econòmica. Per contra, la millor oportunitat per establir un superàvit pressupostari és durant un període de fort creixement econòmic, quan el govern està en la millor posició per pagar el deute, preparant-se així per a la despesa en dèficit durant la propera recessió.