El principi del cost

El principi de cost requereix registrar inicialment un actiu, un passiu o una inversió en renda variable al seu cost d’adquisició original. El principi s’utilitza àmpliament per registrar les transaccions, en part perquè és més fàcil utilitzar el preu de compra original com a prova objectiva i verificable del valor. Una variació del concepte és permetre que el cost registrat d’un actiu sigui inferior al cost original, si el valor de mercat de l’actiu és inferior al cost original. No obstant això, aquesta variació no permet el revés: revaloritzar un actiu a l'alça. Per tant, aquest concepte de mercat o de cost més baix és una visió totalment conservadora del principi de cost.

El problema evident del principi de cost és que el cost històric d’un actiu, passiu o inversió en renda variable és simplement el que valia la pena en la data d’adquisició; potser ha canviat significativament des de llavors. De fet, si una empresa vengués els seus actius, el preu de venda podria tenir poca relació amb els imports registrats al seu balanç. Per tant, el principi de cost dóna resultats que poden deixar de ser rellevants i, per tant, de tots els principis comptables ha estat el que es qüestiona més seriosament. Aquest és un problema particular per als usuaris del balanç d'una empresa, on es registren molts articles segons el principi de cost; com a resultat, la informació d’aquest informe pot no reflectir amb precisió la posició financera real d’una empresa.

El principi de cost no s’aplica a les inversions financeres, on els comptables han d’adaptar els imports registrats d’aquestes inversions al seu valor raonable al final de cada període de presentació d’informes.

Utilitzar el principi de cost per a actius i passius a curt termini és el més justificat, ja que una entitat no en tindrà la possessió prou temps perquè els seus valors puguin canviar notablement abans de la seva liquidació o liquidació.

El principi de cost és menys aplicable als actius i passius a llarg termini. Tot i que s’utilitzen despeses d’amortització, amortització i deteriorament per alinear aproximadament aquests elements amb els seus valors raonables al llarg del temps, el principi de cost deixa poc marge per revaloritzar aquests elements a l’alça. Si un balanç està fortament ponderat amb actius a llarg termini, com és el cas d’una indústria intensiva en capital, hi ha un risc més gran que el balanç no reflecteixi amb precisió els valors reals dels actius que s’hi registren.

El principi de cost implica que no s'ha de revaloritzar un actiu, encara que el seu valor s'hagi apreciat clarament al llarg del temps. No és del tot el cas dels principis de comptabilitat generalment acceptats, que permeten alguns ajustos al valor raonable. El principi de cost és encara menys aplicable segons les Normes Internacionals d’Informació Financera, que no només permet la revalorització al valor raonable, sinó que també permet revertir un càrrec per deteriorament si un actiu aprecia posteriorment el seu valor.

Termes similars

El principi de cost també es coneix com a principi de cost històric.