Estructura de costos

L’estructura de costos fa referència als tipus i proporcions relatives de costos fixos i variables que incorre en una empresa. El concepte es pot definir en unitats més petites, com per producte, servei, línia de productes, client, divisió o regió geogràfica. L’estructura de costos s’utilitza com a eina per determinar els preus, si utilitzeu una estratègia de preus basada en els costos, així com per ressaltar àrees en les quals els costos es podrien reduir o, si més no, estar sotmesos a un millor control. Per tant, el concepte d’estructura de costos és un concepte de comptabilitat de gestió; no té aplicabilitat a la comptabilitat financera.

Per definir una estructura de costos, heu de definir tots els costos incorreguts en relació amb un objecte de costos. Els punts següents mostren elements clau de les estructures de costos de diversos objectes de cost:

  • Estructura de costos del producte

    • Costos fixes. Treball directe, despeses de fabricació

    • Costos variables. Materials directes, comissions, subministraments de producció, salaris a tarifa per peça

  • Estructura de costos del servei

    • Costos fixes. Despeses administratives

    • Costos variables. Salaris del personal, bonificacions, impostos sobre la nòmina, viatges i entreteniment

  • Estructura de costos de la línia de productes

    • Costos fixes. Despeses administratives, despeses de fabricació, mà d'obra directa

    • Costos variables. Materials directes, comissions, subministraments de producció

  • Estructura de costos del client

    • Costos fixes. Càrrecs administratius d’atenció al client, reclamacions de garantia

    • Costos variables. Costos de productes i serveis venuts al client, devolucions de productes, crèdits obtinguts, descomptes de pagament anticipat

Alguns dels costos anteriors poden ser difícils de definir, de manera que és possible que hàgiu d'implementar un projecte de costos basat en l'activitat per assignar més de prop els costos a l'estructura de costos de l'objecte de cost en qüestió.

Podeu alterar la postura competitiva d’una empresa modificant la seva estructura de costos, no només en total, sinó entre els components de cost fix i variable. Per exemple, podeu subcontractar les funcions d'un departament a un proveïdor que estigui disposat a facturar l'empresa en funció dels nivells d'ús. En fer-ho, elimineu un cost fix a favor d’un cost variable, cosa que significa que ara l’empresa té un punt d’equilibri inferior, de manera que encara pot obtenir beneficis a nivells de vendes més baixos.

Un coneixement dels nivells de capacitat associats amb l’estructura de costos fixa existent també pot permetre a una empresa augmentar els seus beneficis baixant els preus suficientment per maximitzar la utilització d’un article de cost fix. Per exemple, si una empresa ha gastat 100.000 dòlars en una màquina automatitzada d’alta capacitat i actualment només s’utilitza el 10% del temps, una acció raonable seria obtenir més treball per augmentar la quantitat d’efectiu guanyat amb aquesta màquina, fins i tot a preus que normalment es podrien considerar baixos. Aquest tipus de comportament de preus només és possible si teniu un coneixement detallat de l'estructura de costos d'una empresa.