Apalancament operatiu

L’apalancament operatiu mesura els costos fixos d’una empresa com a percentatge dels costos totals. S'utilitza per avaluar el punt d'equilibri d'una empresa, així com els nivells probables de beneficis de les vendes individuals. Els dos escenaris següents descriuen una organització que té un alt palanquejament operatiu i un alt palanquejament operatiu.

  1. Alt apalancament operatiu. Una gran part dels costos de l’empresa són costos fixos. En aquest cas, l'empresa obté un gran benefici per cada venda incremental, però ha d'assolir el volum de vendes suficient per cobrir els seus costos fixos substancials. Si pot fer-ho, l’entitat obtindrà un benefici important per totes les vendes després d’haver pagat els seus costos fixos. No obstant això, els guanys seran més sensibles als canvis en el volum de vendes.

  2. Baix palanquejament operatiu. Una gran part de les vendes de l’empresa són costos variables, de manera que només incorre en aquests costos quan hi ha una venda. En aquest cas, l'empresa obté un benefici menor per cada venda incremental, però no ha de generar gaire volum de vendes per cobrir els seus costos fixos més baixos. És més fàcil per a aquest tipus d’empreses obtenir beneficis a baixos nivells de vendes, però no obté beneficis excessius si pot generar vendes addicionals.

Per exemple, una empresa de programari té costos fixos substancials en forma de salaris per a desenvolupadors, però gairebé no té costos variables associats a cada venda incremental de programari; aquesta empresa té un alt palanquejament operatiu. Per contra, una empresa de consultoria factura els seus clients per hores i incorre en costos variables en forma de salaris per a consultors. Aquesta empresa té un baix palanquejament operatiu.

Per calcular el palanquejament operatiu, dividiu el marge de contribució d’una entitat pel seu benefici net d’explotació. El marge de contribució és les vendes menys les despeses variables.

Per exemple, l'Alaskan Barrel Company (ABC) té els resultats financers següents: