Definició de costos

El cost és qualsevol sistema per assignar costos a un element d'una empresa. Normalment, s’utilitza el cost per desenvolupar els costos d’alguns o tots els següents:

  • Clients

  • Canals de distribució

  • Empleats

  • Regions geogràfiques

  • Productes

  • Línies de productes

  • Processos

  • Filials

  • Empreses senceres

El cost només pot implicar l'assignació de costos variables, que són aquells costos que varien segons alguna forma d'activitat (com ara les vendes o el nombre d'empleats). Aquest tipus de cost s’anomena cost directe. Per exemple, el cost dels materials varia amb el nombre d'unitats produïdes, i també ho és un cost variable.

El cost també pot incloure l'assignació de costos fixos, que són aquells costos que continuen sent els mateixos, independentment del nivell d'activitat. Aquest tipus de cost s’anomena cost d’absorció. Exemples de costos fixos són els lloguers, les assegurances i els impostos sobre la propietat.

El cost s'utilitza per a dos propòsits:

  • Informes interns. La gestió utilitza els costos per conèixer el cost de les operacions, de manera que pot treballar en operacions de refinació per millorar la rendibilitat. Aquesta informació també es pot utilitzar com a base per desenvolupar els preus dels productes.

  • Informes externs. Els diversos marcs comptables requereixen que els costos s’assignin a l’inventari registrat en el balanç de l’empresa al final del període d’informe. Això requereix l'ús d'un sistema d'assignació de costos, aplicat de manera coherent.

Dins de les àrees d’informes interns i externs, el cost s’utilitza més a l’hora d’assignar costos als productes. Això es pot fer amb el cost de treballs, que requereix l'assignació detallada dels costos individuals a les feines de producció (que són petits lots de productes). Una altra alternativa és fer servir el cost de processos, on els costos s’agrupen i es carreguen amb un gran nombre de productes uniformes, com ara es troben en una línia de producció. Una millora de l’eficiència en qualsevol concepte consisteix a utilitzar el cost estàndard, on els costos s’estimen per endavant i després s’assignen als productes, seguit de l’anàlisi de la variància per determinar les diferències entre els costos reals i els costos estàndard.