Què és la materialitat de la informació comptable?

En comptabilitat, materialitat fa referència a l’impacte d’una omissió o una declaració errònia d’informació en els estats financers d’una empresa sobre l’usuari d’aquests estats. Si és probable que els usuaris dels estats financers haguessin alterat les seves accions si la informació no s'hagués omès o no s'hagi indicat erròniament, es considera que l'element és important. Si els usuaris no haguessin alterat les seves accions, es diu que l’omissió o la declaració errònia són poc importants.

El concepte de materialitat s’utilitza amb freqüència a la comptabilitat, especialment en els casos següents:

  • Aplicació de normes comptables. Una empresa no ha d’aplicar els requisits d’una norma comptable si aquesta inacció és irrellevant en els estats financers.

  • Transaccions menors. Un controlador que tanca els llibres durant un període comptable pot ignorar les entrades de diari menors si fer-ho tindrà un impacte immaterial en els estats financers.

  • Límit de majúscules. Una empresa pot cobrar despeses a despeses que normalment serien capitalitzades i amortitzades amb el pas del temps, perquè les despeses són massa petites per valer la pena fer un seguiment i la capitalització tindria un impacte immaterial en els estats financers.

Per tant, la materialitat permet a una empresa ignorar els estàndards comptables seleccionats, alhora que millora l’eficiència de les activitats comptables.

La línia divisòria entre materialitat i immaterialitat mai no s’ha definit amb precisió; no hi ha directrius a les normes comptables. No obstant això, la Comissió de Valors i Borses ha emès una llarga discussió sobre aquest concepte en un dels butlletins de comptabilitat del personal; els comentaris de la SEC només s'apliquen a empreses de titularitat pública.

A continuació, es mostren diversos exemples de materialitat en la informació comptable:

  • Una empresa es troba amb un error comptable que requerirà una aplicació retrospectiva, però l'import és tan petit que la modificació dels estats financers anteriors no tindrà cap impacte en els lectors d'aquests estats.

  • Un controlador podria esperar a rebre totes les factures del proveïdor abans de tancar els llibres, però en lloc d’això opta per acumular una estimació de les factures pendents de rebre per tancar els llibres més ràpidament; és probable que la meritació sigui una mica inexacta, però la variància respecte a la quantitat real no serà significativa.

  • Una empresa podria capitalitzar una tauleta, però el cost cau per sota del límit de capitalització corporativa, de manera que l’ordinador es carrega amb despeses de material d’oficina.