La diferència entre el marge brut i el marge operatiu

El marge brut mesura el retorn de la venda de béns i serveis, mentre que el marge d’explotació resta les despeses d’explotació del marge brut. Aquests dos marges tenen finalitats completament diferents. El marge brut està dissenyat per fer un seguiment de la relació entre els preus dels productes i els costos d’aquests productes, i es controla de prop per veure si els marges del producte s’estan erosionant amb el pas del temps. El marge operatiu està dissenyat per fer un seguiment també de l’impacte dels costos de suport d’una organització, que inclou els costos de venda, generals i administratius. L’ideal seria que els dos marges s’utilitzessin junts per entendre la rendibilitat inherent de la línia de productes, així com del negoci en general. Si el marge brut és massa baix, no hi ha cap manera que una empresa pugui obtenir beneficis, per més que es gestionin els costos operatius.

Com a exemple de com es calculen aquests marges, una empresa té vendes de 100.000 dòlars, un cost de mercaderies venudes de 40.000 dòlars i despeses d’explotació de 50.000 dòlars. Basat en aquesta informació, el seu marge brut és del 60% i el seu marge operatiu del 10%.

Els dos marges solen agrupar-se juntament amb el marge de benefici net, que també inclou els efectes del finançament de les activitats i els impostos sobre la renda. Els tres marges es poden fer un seguiment en una línia de tendència. Si hi ha un repunt o un descens en aquestes tendències, la direcció pot aprofundir en la informació financera subjacent per determinar les causes específiques.

Aquests marges estan subjectes a manipulació. Un negoci podria classificar determinats costos com a costos d’explotació, mentre que un altre podria classificar-los dins del cost de les mercaderies venudes. El resultat és que tots dos poden tenir els mateixos marges operatius, però diferents marges bruts. En conseqüència, és útil tenir coneixement de les classificacions de comptes quan es comparen els resultats financers de dues empreses separades.