Definició de majúscules

La capitalització és el registre d’un cost com a actiu en lloc d’una despesa. Aquest enfocament s’utilitza quan no s’espera que un cost es consumeixi completament en el període actual, sinó en un període de temps ampliat. Per exemple, s’espera que el material d’oficina es consumeixi en un futur pròxim, de manera que es carreguen a la vegada. Un automòbil es registra com un actiu fix i es carrega en concepte de despesa durant un període molt més llarg mitjançant la depreciació, ja que el vehicle es consumirà durant un període de temps més llarg que el material d’oficina.

La capitalització també es basa en el concepte de materialitat. Si un cost és massa petit, es carrega a la despesa alhora, en lloc de molestar-se amb una sèrie de càlculs comptables i entrades de diari per capitalitzar-lo i, a continuació, carregar-lo a la despesa amb el pas del temps. L'import específic en dòlars per sota del qual es carreguen automàticament els articles en concepte de despesa s'anomena límit de capitalització o límit màxim. El límit màxim s’utilitza per mantenir el registre de registres fins a un nivell manejable, tot i capitalitzar la major part de tots els articles que s’haurien de designar com a actius fixos.

La capitalització s’utilitza molt en entorns intensius en actius, com ara la fabricació, on la depreciació pot ser una gran part del total de les despeses. Per contra, la capitalització pot ser extremadament rara en una indústria de serveis, especialment quan el límit màxim està establert prou per evitar la gravació d’ordinadors personals i portàtils com a actius fixos.

Si una empresa construeix actius fixos, també es pot capitalitzar i registrar el cost d’interès de tots els fons prestats que s’utilitzin per pagar la construcció com a part dels actius fixos subjacents. Aquest pas sol fer-se només per a importants projectes de construcció.

La capitalització es pot utilitzar com a eina per cometre informes de fraus en estats financers. Si es capitalitzen els costos que s’haurien d’haver carregat en concepte de despesa, els ingressos corrents s’inflen, a costa dels períodes futurs durant els quals ara es cobrarà una depreciació addicional. Aquesta pràctica es pot albirar comparant els fluxos d’efectiu amb el benefici net; els fluxos d’efectiu haurien de ser substancialment inferiors als ingressos nets.

El terme "capitalització" també fa referència al valor de mercat d'una empresa. Es calcula com el nombre total d’accions en circulació, multiplicat pel preu de mercat actual de les accions. També es pot definir com la suma de les accions d’una empresa, els guanys retinguts i el deute a llarg termini.