Definició d’actius contingents

Un actiu contingent és un possible actiu que pot sorgir a causa d'un guany que és contingent en esdeveniments futurs que no estiguin sota el control d'una entitat. Segons els estàndards comptables, una empresa no reconeix un actiu contingent encara que sigui probable el guany contingent associat.

Un actiu contingent es converteix en un actiu realitzat (i per tant registrable) quan la realització dels ingressos associats és pràcticament segura. En aquest cas, reconeix l’actiu en el període en què es produeix el canvi. Aquest tractament d'un actiu contingent no és coherent amb el tractament d'un passiu contingent, que s'hauria de registrar quan sigui probable (preservant així el caràcter conservador dels estats financers).

El millor exemple d’ambdues parts d’un actiu i passiu contingent contingent és una demanda. Fins i tot si és probable que el demandant guanyi el cas i rebi una adjudicació monetària, no podrà reconèixer l’actiu contingent fins que no s’hagi resolt la demanda. Per contra, l'altra part que probablement perdrà la demanda haurà de registrar una provisió per al passiu contingent tan aviat com sigui probable la pèrdua i no hauria d'esperar fins que la demanda s'hagi resolt per fer-ho. Per tant, el reconeixement del passiu contingent passa abans del reconeixement de l’actiu contingent.

Un negoci pot revelar l’existència d’un actiu contingent a les notes que acompanyen els estats financers quan és probable que l’entrada de beneficis econòmics. Fer-ho almenys revela la presència d’un possible actiu als lectors dels estats financers.

Els auditors vigilen especialment els actius contingents registrats en els registres comptables d’una empresa i insistiran que s’eliminin dels registres abans d’emetre una opinió sobre els seus estats financers.