La diferència entre un accionista i un interessat

Els accionistes i els grups d'interès estan associats a una corporació, però els seus interessos en l'organització difereixen. Un accionista és una persona o entitat que té accions a la corporació. Un accionista té dret a votar pel consell d’administració i un nombre reduït d’emissions addicionals, així com a rebre dividends del negoci i a participar en qualsevol efectiu residual si es ven o es dissol l’entitat. El titular d’accions preferents pot tenir drets addicionals.

Els grups d'interès representen un grup substancialment més ampli, ja que inclouen qualsevol persona interessada en l'èxit o el fracàs d'una empresa. Aquest grup pot incloure accionistes, però va molt més enllà dels accionistes per incloure també creditors i clients, empleats, la comunitat local i el govern.

Per tant, els accionistes són un subconjunt del grup més gran d’interessats. Tradicionalment, els accionistes s'han considerat més importants que tots els altres grups d'interès d'un negoci, ja que són propietaris de l'entitat i tenen drets per rebre els seus fluxos d'efectiu en determinades circumstàncies. La visió pública de la prioritat dels accionistes sobre els grups d’interès canvia gradualment, a la llum del creixent impacte de la contaminació per part de les empreses sobre les comunitats locals i els empleats, així com l’impacte de la reducció de la força de treball en els governs locals, les comunitats i els empleats. Si aquesta tendència continua, les empreses poden trobar-se sota una pressió creixent per fer despeses per complaure a altres parts interessades, cosa que redueix els beneficis per acció que afecten la riquesa dels accionistes. Això significa que l'objectiu tradicional de maximització de la riquesa d'una empresa es pot diluir amb el pas del temps, a favor d'altres iniciatives més favorables per als grups d'interès.