Exemples de costos variables

Un cost variable és un cost que canvia en relació amb les variacions d’una activitat. En una empresa, l '"activitat" sol ser volum de producció, sent el volum de vendes un altre esdeveniment probable que desencadena. Per tant, els materials utilitzats com a components d’un producte es consideren costos variables, ja que varien directament amb el nombre d’unitats de producte fabricades.

És útil entendre la proporció de costos variables en una empresa, ja que una proporció elevada significa que una empresa pot continuar funcionant a un nivell de vendes relativament baix. Per contra, una elevada proporció de costos fixos requereix que una empresa mantingui un alt nivell de vendes per mantenir-se al negoci.

A continuació, es mostren diversos exemples de costos variables, tots en un entorn de producció:

  • Materials directes. El cost més purament variable de totes són les matèries primeres que entren en un producte.

  • Taxa de treball per peça. Es tracta de la quantitat que es paga als treballadors per cada unitat completada (nota: la mà d’obra directa no sol ser un cost variable, ja que es necessita un nombre mínim de persones per dotar la zona de producció; això fa que sigui un cost fix).

  • Subministraments de producció. Coses com l'oli de maquinària es consumeixen segons la quantitat d'ús de maquinària, de manera que aquests costos varien segons el volum de producció.

  • Salaris facturables del personal. Si una empresa factura el temps dels seus empleats i aquests treballadors només es paguen si treballen hores facturables, es tracta d’un cost variable. Tanmateix, si se’ls paga salaris (on se’ls paga per moltes hores que treballin), es tracta d’un cost fix.

  • Comissions. Als venedors només se’ls paga una comissió si venen productes o serveis, de manera que es tracta d’un cost variable.

  • Tarifes de targeta de crèdit. Les comissions només es carreguen a una empresa si accepta compres amb targeta de crèdit de clients. Només s’han de considerar variables les comissions de la targeta de crèdit que representen un percentatge de les vendes (és a dir, no la comissió fixa mensual).

  • Càrrega fora. Una empresa només té un cost d’enviament quan ven i envia un producte. Per tant, el lliurament de mercaderies es pot considerar un cost variable.

En la majoria de les organitzacions, la major part de totes les despeses són costos fixos i representen la despesa general que ha d’incórrer una organització per operar diàriament. Sol haver-hi molts menys costos variables.