Cost laboral directe

El cost laboral directe és el salari que es produeix per produir béns o proporcionar serveis als clients. L’import total del cost laboral directe supera molt els salaris pagats. També inclou els impostos sobre la nòmina associats a aquests salaris, a més del cost de l’assegurança mèdica pagada per l’empresa, l’assegurança de vida, l’assegurança d’indemnització del treballador, les contribucions a pensions que coincideixin amb l’empresa i altres avantatges de la companyia.

Els costos directes de la mà d’obra s’associen amb més freqüència a productes en un entorn de costos laborals, on s’espera que el personal de producció registri el temps que dedica a treballar en diversos llocs de treball. Això pot suposar una tasca important si els empleats treballen en multitud de productes diferents. A les indústries de serveis, com l’auditoria, la preparació d’impostos i la consultoria, s’espera que els empleats facin un seguiment de les seves hores per feina, de manera que el seu empresari pugui facturar als clients en funció de les hores laborals directes treballades. Aquests també es consideren costos laborals directes. En un entorn de costos de procés, on es crea el mateix producte en quantitats molt grans, el cost directe de la mà d’obra s’inclou en un conjunt general de costos de conversió, que després s’assignen per igual a tots els productes fabricats.

Es pot donar un cas fort en alguns entorns de producció que la mà d’obra directa no existeix realment i s’hauria de classificar com a mà d’obra indirecta, perquè els empleats de la producció no seran enviats a casa (i per tant no se’ls pagarà) si es fabrica una unitat de producte menys - en canvi, les hores laborals directes solen incórrer al mateix ritme constant, independentment dels nivells de volum de producció, per la qual cosa haurien de considerar-se part dels costos generals associats a l'execució d'una operació de producció.