Control d'inventari

El control d’inventari és el procés emprat per maximitzar l’ús d’inventari d’una empresa. L’objectiu del control d’inventari és generar el màxim benefici de la mínima inversió en inventari sense intrusió en els nivells de satisfacció del client. Tenint en compte l’impacte sobre els clients i els beneficis, el control d’inventari és una de les principals preocupacions de les empreses que tenen grans inversions d’inventari, com ara minoristes i distribuïdors. Algunes de les àrees més comunes en què es pot exercir el control de l'inventari són:

  • Disponibilitat de matèries primeres. Hi ha d’haver prou inventari de matèries primeres per garantir que s’iniciïn nous llocs de treball en el procés de producció de manera puntual, però no tant que l’empresa inverteixi en una quantitat excessiva d’inventari. El control clau dissenyat per fer front a aquest saldo s’aconsegueix ordenar amb freqüència en lots petits de proveïdors. Pocs proveïdors estan disposats a fer-ho, atès el cost de les entregues freqüents, de manera que una empresa pot haver de dedicar-se exclusivament a l’abastiment de mercaderies per atraure els proveïdors a realitzar lliuraments justos a temps.

  • Disponibilitat de productes acabats. És possible que una empresa pugui cobrar un preu més elevat pels seus productes si els pot enviar de manera fiable als clients alhora. Per tant, pot haver-hi una prima de preus associada a tenir a mà alts nivells de productes acabats. No obstant això, el cost d’invertir en tanta quantitat d’inventari pot superar els beneficis que s’obtenen de fer-ho, de manera que el control d’inventari implica equilibrar la proporció de comandes endarrerides admeses amb un nivell reduït de productes acabats a mà. Això també pot conduir a l'ús d'un sistema de fabricació just a temps, que només produeix productes per a comandes específiques de clients (que gairebé elimina els nivells d'inventari).

  • Treball en procés. És possible reduir la quantitat d'inventari que s'està treballant en el procés de producció, cosa que redueix encara més la inversió en inventari. Això pot implicar una àmplia gamma d'accions, com ara utilitzar cèl·lules de producció per treballar en subconjunts, canviar l'àrea de treball a un espai més reduït per reduir la quantitat de temps de viatge de l'inventari, reduir els temps de configuració de la màquina per canviar a treballs nous i minimitzar la mida de treballs .

  • Reordenar el punt. Una part clau del control d’inventari és decidir quin és el millor nivell d’inventari per reordenar l’inventari addicional. Si el nivell de reordenació s’estableix molt baix, això mantindrà baixa la inversió en inventari, però també augmentarà el risc d’existències, que poden interferir amb el procés de producció o les vendes als clients. Els problemes inversos sorgeixen si el punt de reordenació és massa alt. Pot haver-hi una quantitat considerable d’ajustos en curs per reordenar els nivells per afinar aquests problemes. Un mètode alternatiu és utilitzar un sistema de planificació de requisits materials per demanar només un inventari suficient per als nivells de producció previstos.

  • Millora del coll d'ampolla. Gairebé sempre hi ha un coll d'ampolla en algun lloc del procés de producció que interfereix amb la capacitat de tota l'operació d'augmentar la seva producció. El control d’inventari pot implicar col·locar un buffer d’inventari immediatament davant de l’operació de coll d’ampolla, de manera que el coll d’ampolla es pugui continuar executant fins i tot si hi ha fallades de producció a l’amunt que d’altra manera interferirien amb les entrades que requereixi.

  • Subcontractació. El control d’inventari també pot implicar decisions per subcontractar algunes activitats a proveïdors, amb la qual cosa es trasllada la càrrega de control d’inventari als proveïdors (tot i que normalment a canvi d’un nivell reduït de rendibilitat).

Els problemes aquí esmentats ressalten el difícil que pot ser gestionar la funció de control d’inventari. Els límits operatius són invertir massa en inventari o tenir poc inventari a la mà per satisfer el director de producció o els clients.

Termes relacionats

El control d’inventari també es coneix com a control d’estocs.