Què és un any empresarial natural?

Un any natural de negoci és un període de 12 mesos consecutius que finalitza en un punt natural baix de l'activitat comercial d'un negoci. Aquest període és l’opció ideal per ser l’exercici comptable oficial d’una empresa (conegut com a exercici fiscal), ja que el punt baix natural al final del període hauria de coincidir amb un descens de les transaccions comercials registrables. Més concretament, hi hauria d’haver una disminució dels comptes a cobrar, dels comptes a pagar i de l’inventari que una empresa afirma als seus registres comptables. En aquest punt, s'han convertit més efectius de l'habitual en efectiu i s'han saldo els saldos d'inventari.

Aquests saldos més baixos faciliten l'auditoria dels registres comptables de final de període d'una empresa i comproven que les xifres del balanç final són exactes. La quantitat reduïda de treballs d'auditoria significa que es poden reduir les comissions d'auditoria. A més, amb un nivell de vendes tan baix, és molt més fàcil per al personal comptable tancar els llibres al final de l’exercici natural.

A continuació, es mostren dos exemples d’anys de negoci naturals:

  • Les botigues minoristes solen tenir el volum de vendes més alt al desembre, seguit d’un fort descens al gener. Per tant, els dotze mesos acabats el 31 de gener són un exercici natural raonable.

  • Un agricultor enviarà collites al mercat a la tardor, després de la qual cosa hi hauria pocs cultius emmagatzemats a mà. Per tant, un període de 12 mesos que finalitza a finals de tardor és un any comercial raonable.

Quan no hi ha un exercici natural perceptible, moltes empreses tendeixen a adoptar l'any natural com a exercici oficial. Excepte quan el govern ho exigeixi, una empresa pot seleccionar qualsevol exercici fiscal que vulgui. Es recomana l'ús de l'exercici natural com a exercici fiscal, però sens dubte una empresa pot utilitzar altres dates.