La diferència entre la comptabilitat pública i la privada

A l’hora de decidir quin camp d’estudi s’ha de seguir dins de la comptabilitat, la decisió pot passar a treballar en comptabilitat pública o privada. En essència, la comptabilitat pública implica ser un tercer independent que examini els estats financers i els sistemes de suport de les empreses clients per veure si els seus estats financers representen de manera justa els resultats, la posició financera i els fluxos d’efectiu dels clients.

La comptabilitat privada és completament diferent, ja que consisteix a establir sistemes i registrar transaccions comercials que s'agrupen en estats financers. Basant-se en aquestes visions conceptuals generals de les dues àrees, es poden definir les diferències següents entre la comptabilitat pública i la comptabilitat privada:

  • Formació. Un comptable públic està format en l’anàlisi dels sistemes comptables, la recopilació d’evidències i les proves per veure si les afirmacions són correctes. Un comptable públic també té un coneixement considerable dels estàndards comptables per al marc comptable que s’aplica als estats financers dels clients. Un comptable privat està format en el processament de transaccions comercials, com ara facturacions i comptes a pagar, i el seu coneixement es pot limitar a les àrees de comptabilitat de les quals són responsables.

  • Experiència. Un comptable públic pot tenir experiència en diverses indústries, en funció de la gamma de clients. És més probable que un comptable privat tingui un coneixement limitat que es pugui limitar a una sola indústria.

  • Certificacions. Un comptable públic pot obtenir la certificació de CPA (comptable públic certificat). Un comptable privat no requereix certificació, tot i que hi ha diverses certificacions disponibles per a la comptabilitat privada, com ara el comptable de gestió certificat, l'auditor intern certificat i l'examinador de fraus certificat.

  • Trajectoria de la carrera. La trajectòria professional d’un comptable públic és avançar a través de les posicions d’auditor i gerent d’auditoria per acabar convertint-se en soci d’auditoria. S'espera que un soci d'auditoria gestioni les relacions d'auditoria i incorpori nous negocis. La trajectòria professional d’un comptable privat pot començar en una de les diverses àrees d’especialitat i avançar fins a ocupar un lloc de controlador assistent, amb la possible promoció a controlador i després a director financer (CFO). La posició de director financer no només és responsable de totes les funcions comptables internes, sinó també de tresoreria, gestió de riscos i relacions amb els inversors.

  • Entorn de treball. L'entorn de treball per al comptable públic pot ser difícil, ja que implica desplaçaments, llargues hores i, de vegades, condicions laborals irregulars amb terminis reduïts. L'entorn de treball per a la comptabilitat privada és molt més estable, possiblement sense desplaçaments, un lloc de treball fix i hores normals.

  • Reprendre l'impacte. El nom d’una gran empresa d’auditoria internacional al currículum d’una persona es considera una important millora professional. Pot ser que no sigui el cas de la comptabilitat privada, ja que la majoria de llocs de treball corresponen a empreses més petites, els noms dels quals no són ben coneguts fora de les seves indústries o nínxols geogràfics.

  • Habilitats socials. Tots dos tipus de comptabilitat exigeixen habilitats socials, però de diferents tipus. Un comptable públic ha de poder entrevistar els clients sobre els seus sistemes i discutir educadament els possibles errors del sistema (essencialment criticant la feina dels clients). Un comptable privat ha de treballar amb altres parts de l’empresa per desenvolupar o revisar sistemes comptables i procediments de suport. El primer cas pot ser més confrontat, mentre que el segon cas pot ser més col·legial. Un introvert que treballa en comptabilitat pública pot tenir un moment més difícil, a causa dels aspectes socials i confrontatius del treball.

  • Satisfacció en el treball. Dit sense embuts, a moltes persones no els agrada treballar en el camp de la comptabilitat pública perquè troben que no es compleix el judici sobre la feina d'altres comptables. Per contra, la satisfacció laboral tendeix a ser més alta en la comptabilitat privada, on els comptables creen transaccions comercials i informen sobre els resultats d’un negoci.

En general, el paper d’examen que és bàsic per a la comptabilitat pública tendeix a fer que aquesta àrea sigui molt menys satisfactòria com a carrera a llarg termini per a un comptable, però és útil per obtenir una àmplia base d’experiència en els primers anys de carrera. La comptabilitat privada tendeix a ser més satisfactòria, cosa que pot conduir a una ocupació a més llarg termini.