Variància de costos

Una variació de cost és la diferència entre el cost realment incorregut i la quantitat pressupostada o prevista de cost que hauria d'haver-se incorregut. Les variacions de cost se solen fer un seguiment de les línies de comanda de despeses, però també es poden fer un seguiment a nivell de treball o projecte, sempre que hi hagi un pressupost o un estàndard en funció del qual es pugui calcular. Aquestes variacions formen una part estàndard de molts sistemes d'informes de gestió. Algunes variacions de costos es formalitzen en càlculs estàndard. A continuació es mostren exemples de variacions relacionades amb tipus específics de costos:

  • Variància directa del preu del material

  • S'ha corregit la variació de la despesa general

  • Variància de la taxa de treball

  • Variació del preu de compra

  • Variació de la despesa general variable

Hi ha una variació desfavorable quan el cost real incorregut és superior a l'import pressupostat. Hi ha una variació favorable quan el cost real incorregut és inferior a l'import pressupostat. Si una variància acaba sent positiva o negativa es deu en part a la cura amb què es va reunir el pressupost original. Si no hi ha cap fonament raonable per a un cost pressupostat, la variació resultant pot ser irrellevant des de la perspectiva de la gestió.

Les variacions de costos solen ser rastrejades, investigades i informades per un comptable de costos. Aquesta persona determina la raó per la qual es va produir una variància i informa els resultats a la direcció, possiblement juntament amb una recomanació per canviar les operacions per reduir la mida de la variància (si és desfavorable) en el futur.

No sempre és útil enterrar la gestió amb una anàlisi de totes les variacions de costos possibles. En lloc d'això, el comptable de costos hauria de determinar quines variacions són prou grans com per a la seva atenció o si cal prendre alguna acció per millorar la situació. Per tant, un informe de variació de costos només hauria d’incloure uns quants ítems cada mes, preferiblement amb les accions recomanades que cal emprendre.

No totes les variacions desfavorables són dolentes. Gastar més diners en una àrea pot crear una variació favorable en un altre lloc. Per exemple, pot ser necessari invertir el doble en manteniment preventiu per evitar una despesa total molt més gran associada a la substitució d’actius fixos amb més freqüència. Per tant, de vegades és millor revisar les variacions de cost respecte al nivell de tot un departament, instal·lació o línia de productes, en lloc d’un nivell més detallat. Aquest nivell d’anàlisi més alt dóna als administradors espai per assignar fons de manera dissenyada per millorar els beneficis totals.