Què fa un CPA?

Un CPA és un comptable públic certificat i té diverses funcions d’assessorament per als seus clients. Aquests rols inclouen els següents:

  • Auditories i ressenyes. La tasca principal del CPA és auditar els llibres dels clients. Si els estats financers resultants d’un client compleixen els criteris d’avaluació del CPA, el CPA emetrà l’opinió d’un auditor sobre els estats financers que acompanyen els estats quan es publiquen a tercers. Una forma menor d'auditoria és una revisió, que els clients poden preferir pel seu menor cost.

  • Serveis de consultoria. Els clients poden demanar a un CPA que participi en diverses activitats de consultoria, com ara assessorament sobre l’adequació d’un sistema de controls, descripció de possibles opcions estratègiques o ajuda en la instal·lació de sistemes d’informació.

  • Serveis tributaris. Una àrea de servei important per al CPA és assessorar sobre les estratègies fiscals dels clients, així com preparar les seves declaracions.

  • Comptabilitat forense. Alguns CPA s’especialitzen en serveis de comptabilitat forense, on reconstrueixen registres financers destruïts o investiguen si s’han produït activitats fraudulentes.

  • Planificació financera. Un CPA pot assessorar un client amb consells de planificació financera, com ara com transferir un negoci a un comprador amb la quantitat mínima d’impacte fiscal a curt termini sobre el client. Aquesta àrea es pot ampliar a la planificació patrimonial, de manera que els clients poden llegar els actius al cost fiscal mínim dels destinataris.

  • Serveis judicials. Un CPA pot proporcionar gran part de l’anàlisi detallada que requereix un advocat per presentar un cas guanyador al tribunal. Aquestes habilitats són necessàries per a acords de divorci, disputes entre empreses, procediments de fallida, etc. Un CPA experimentat pot donar testimoni com a expert.

De les activitats anteriors, l'única que un CPA està certificat específicament per fer és l'auditoria. Tots els altres articles poden ser proporcionats per altres parts que no siguin comptables públics certificats. No obstant això, la designació CPA implica un alt nivell de formació i experiència, ja que se li exigeix ​​una certa formació professional continuada i ha de passar periòdicament un examen d'ètica. Aquests requisits poden atraure clients fins i tot quan hi ha competidors que no són de CPA i estan disposats a proporcionar els mateixos serveis.

Hi ha limitacions en la capacitat d'un CPA de proporcionar serveis diferents dels treballs d'auditoria a un client, per tal d'evitar l'aparença d'estar massa estretament associat amb el client. L’elecció pot ser proporcionar només serveis d’auditoria o proporcionar tot excepte serveis d’auditoria.