Definició de costos de pas

Un cost de pas és un cost que no varia constantment amb els canvis en el volum d’activitat, sinó en punts discrets. El concepte s’utilitza a l’hora de prendre decisions d’inversió i decidir si s’accepten comandes addicionals de clients. Un cost de pas és un cost fix dins de determinats límits, fora dels quals canviarà. Quan s’indica en un gràfic, sembla que els costos del pas s’incorren en un patró de graons d’escala, sense canvis en un determinat interval de volum, després un augment sobtat, després cap canvi en el següent (i superior) rang de volum, i després un altre augment sobtat, etcètera. El mateix patró s'aplica a la inversa quan el volum d'activitat disminueix.

Per exemple, un cost de la instal·lació es mantindrà constant fins que es construeixi una superfície addicional, moment en què el cost augmentarà a un nivell nou i superior a mesura que l’entitat incorri en nous costos per mantenir l’espai addicional, per escalfar-lo i climatitzar-lo, assegurar i així successivament.

Com a exemple més, una empresa pot produir 10.000 ginys durant un torn de vuit hores. Si l’empresa rep comandes de clients addicionals per obtenir més ginys, ha d’afegir un altre torn, que requereix els serveis d’un supervisor de torn addicional. Per tant, el cost del supervisor de torns és un cost de pas que es produeix quan l’empresa arriba a un requisit de producció de 10.001 ginys. Aquest nou nivell de cost de pas continuarà fins que s'hagi d'afegir un altre torn, moment en què l'empresa incorrerà en un altre cost de pas per al supervisor del torn del torn de nit.

El cost de passos és extremadament important per tenir en compte quan una empresa està a punt d’assolir un nivell d’activitat nou i superior en què ha d’incórrer en un cost incremental de pas important. En alguns casos, incórrer en l'import extra d'un cost de pas pot eliminar els beneficis que la direcció esperava amb un augment del volum. Si l'augment del volum és relativament menor, però encara requereix un cost de pas, és possible que els beneficis disminueixin; un examen detingut d’aquest problema pot provocar que un negoci desactivi les vendes per mantenir la seva rendibilitat.

Per contra, una empresa ha de ser conscient dels costos de pas quan el seu nivell d'activitat disminueix, de manera que pugui reduir els costos d'una manera adequada per mantenir la rendibilitat. Això pot requerir un examen dels costos d’acabar amb el personal, vendre equips o enderrocar estructures.

El moment en què es produirà un cost de pas es pot endarrerir implementant eficiències de producció, que augmenten el nombre d’unitats que es poden produir amb la configuració de producció existent. Una altra opció és oferir hores extres als empleats, de manera que l’empresa pugui produir més unitats sense contractar personal a temps complet addicional.

Termes similars

Un cost de pas també es coneix com a cost de pas o de pas variable.