Costos variables del pas

Un cost variable de pas és un cost que generalment varia amb el nivell d’activitat, però que tendeix a incórrer en determinats punts discrets i comporta grans canvis en les quantitats quan s’arriba a aquest punt. Per contra, un cost realment variable variarà contínuament i directament en funció del nivell d’activitat.

Un exemple de cost variable de pas és la compensació d’un treballador de garantia de qualitat (QA) a l’àrea de muntatge d’un departament de producció. Cada treballador de control de qualitat és capaç de revisar un nombre determinat de peces al dia. Un cop el procés de producció supera aquest nivell de volum, s’ha de contractar un altre treballador en garantia de qualitat. Per tant, el cost de la persona que realitza un control de qualitat varia generalment amb el nivell d’activitat, però només canvia en punts discrets, quan el personal de control de qualitat existent ja no pot gestionar la càrrega laboral, cosa que obliga a contractar una altra persona.

L'exemple mostra una característica comuna d'un cost variable de pas, que és que sol haver-hi un rang d'activitat relativament ampli dins del qual es pot incórrer en el cost existent sense incórrer en cap cost addicional, i després del qual s'ha d'incórrer en un cost addicional elevat. Per tornar a l’exemple, això vol dir que la persona de control de qualitat podria ser més eficient o treballar una mica més de temps per evitar incórrer en el gran cost incremental d’una persona addicional. En aquesta situació, pot ser més rendible per a l’empresari oferir hores extres al personal existent que pagar el cost més important d’una nova contractació.

Com que un cost variable de pas pot romandre aproximadament el mateix mentre canvien els nivells d'activitat, aquest efecte de pas pot afectar el cost assignat per unitat fabricada. La quantitat assignada per unitat disminueix a mesura que augmenta el nombre d'unitats produïdes, fins que el nivell de volum més alt provoca la incurrència d'un nou cost variable pas, després del qual el cost per unitat augmenta a causa del cost variable total més alt.