Sistema mercantil

El sistema mercantil és un sistema de gestió de l'economia d'un país mitjançant la regulació del seu comerç exterior. L’objectiu d’aquest sistema és establir un balanç comercial positiu permanent. Aquest objectiu es pot aconseguir implementant les tàctiques comercials següents:

  • Aranzels elevats a les mercaderies entrants. En augmentar els preus dels béns entrants d'altres països, és més probable que disminueixin les compres de béns d'altres països.

  • Subvencions a les exportacions. El govern paga subvencions als exportadors, cosa que els facilita baixar els preus i vendre més mercaderies a altres països.

  • Baixos costos laborals interns. El cost de la mà d’obra es manté baix, cosa que té el doble efecte de deixar pocs diners als individus per comprar importacions costoses i fer menys costosa la fabricació de béns per a l’exportació.

  • Colonialisme. Els països adquireixen territoris a l’estranger i els constitueixen com a colònies obligades a comerciar exclusivament amb els seus països pares. Aquesta pràctica crea un flux de fons de les colònies al país principal.

Totes aquestes tàctiques es combinen per crear un entorn on els habitants d’un país compren principalment des de les seves fronteres, alhora que són el més competitius possibles a l’estranger.

Es va trobar que el mercantilisme era un sistema de pensament no vàlid pels motius següents:

  • No tothom pot tenir un balanç comercial positiu; el sistema assumeix que els socis comercials tindran saldos comercials negatius corresponents de manera contínua. Això es tradueix en un desequilibri permanent de riquesa entre països.

  • El sistema anima els països a produir tots els seus propis béns, quan en realitat alguns països tenen uns costos globals més baixos, i per tant haurien de distribuir els seus productes al món.

  • El cost de la moneda d’un país augmentaria gradualment junt amb la seva balança comercial, fins arribar al punt de ser massa car per als socis comercials, que ja no trobarien que resultés rendible comprar béns d’aquest país.

  • Les subvencions solen pagar-se a aquelles empreses que actualment afavoreix el govern, que fa olor de favoritisme. Aquesta acció també tendeix a impedir el lliure comerç.

El sistema mercantil es va eliminar de l'ús un cop les colònies es van separar dels seus països "pares", així com amb l'arribada d'una sèrie d'acords regionals de lliure comerç.