Mètode alt-baix

El mètode alt-baix s’utilitza per discernir les porcions fixes i variables d’un cost mixt. El concepte essencial és recollir el cost a un nivell d’activitat alt i de nou a un nivell d’activitat baix i, a continuació, extreure els components de cost fix i variable d’aquesta informació. El concepte és útil en l’anàlisi de preus i la derivació de pressupostos. Es podria utilitzar per determinar els components fixos i variables dels costos associats a un producte, línia de productes, màquina, botiga, regió de venda geogràfica, filial o client.

Un cost que conté tant costos fixos com variables es considera un cost mixt. Un exemple de cost mixt és una línia de producció, on els costos fixos inclouen els salaris dels empleats necessaris per gestionar totes les estacions de treball de la línia i els costos variables inclouen els materials utilitzats per construir els productes que passen per la línia de producció.

Exemple del mètode de comptabilitat alt-baix

ABC International produeix 10.000 ginys verds al juny amb un cost de 50.000 dòlars i 5.000 ginys verds al juliol amb un cost de 35.000 dòlars. Es va produir un canvi incremental entre els dos períodes de 15.000 i 5.000 unitats, de manera que el cost variable per unitat durant el juliol ha de ser de 15.000 dòlars dividit per 5.000 unitats, o 3 dòlars per unitat. Com que hem establert que 15.000 dòlars dels costos incorreguts al juliol eren variables, això vol dir que es van fixar els 20.000 dòlars restants de costos.

Problemes amb el mètode High-Low

El mètode alt-baix està subjecte a diversos problemes que tendeixen a produir resultats inexactes. Els problemes són:

  • Dades atípiques. És possible que la informació de punt alt o baix (o ambdues coses) utilitzada per al càlcul no sigui representativa dels costos normalment incorreguts en aquests nivells de volum, a causa dels costos externs que són superiors o inferiors als que normalment es produirien. Podeu reduir aquest problema potencial recopilant informació en altres nivells d’activitat i afirmant les relacions fixes i variables en aquests altres nivells. El resultat podria ser que es rebutgin els punts de dades més allunyats, cosa que resulta en una anàlisi més fiable més alt.

  • Costos de pas. Alguns costos només es produeixen en punts de volum específics i no per sota d’aquests volums. Si es produís un cost de pas a un nivell de volum entre els punts elevats i baixos utilitzats per al càlcul, els costos augmentarien a causa del cost del pas i es considerarien incorrectament costos variables quan el punt de cost de pas podria haver provocat un augment de la variable o bé el cost fix.

  • Només estimació. Aquesta tècnica no dóna resultats precisos, ja que hi ha massa variables que poden afectar tant els costos com els volums unitaris necessaris per al càlcul. Per exemple, què passa si el volum unitari és inferior a l’habitual perquè es descarta un lot de producte? O què passa si el cost és més elevat perquè es va trencar una màquina i l’empresa va haver d’incórrer en càrrecs d’hores extres per completar la producció a temps?

A causa dels problemes anteriors, el mètode alt-baix no dóna resultats excessivament precisos. Per tant, primer heu d’intentar distingir els components fixos i variables d’un cost a partir de documents font més fiables, com ara les factures del proveïdor, abans de recórrer al mètode alt-baix.