Costos irrellevants

Un cost irrellevant és un cost que no canviarà com a resultat d'una decisió de gestió. No obstant això, el mateix cost pot ser rellevant per a una decisió de gestió diferent. En conseqüència, és important definir i documentar formalment aquells costos que s’han d’excloure de la consideració a l’hora de prendre una decisió. Per exemple, el salari d'un agent de relacions amb inversors pot ser un cost irrellevant si una decisió de gestió es refereix a l'emissió d'un nou producte, ja que el tracte amb inversors no té res a veure amb aquesta decisió en particular. Tanmateix, si el consell d’administració està pensant en privar l’empresa, és possible que ja no necessiti un agent de relacions amb inversors; en aquest darrer cas, el salari d’aquesta persona és molt rellevant per a la decisió. Com a exemple més, el lloguer d’un edifici de producció és irrellevant per a la decisió d’automatitzar una línia de producció, sempre que els equips automatitzats continuïn allotjats a la mateixa instal·lació.

Els elements que no són efectius, com ara l’amortització i l’amortització, es classifiquen sovint com a costos irrellevants per a la majoria de tipus de decisions de gestió, ja que no afecten els fluxos d’efectiu.

Els costos soterrats, com ara el cost adquirit d’un actiu fix que es va produir en un període anterior, també es consideren irrellevants a l’hora de prendre decisions amb caràcter continu.