L’amortització és una despesa d’explotació?

Una despesa d’explotació és qualsevol despesa realitzada com a part de les operacions comercials normals. L’amortització representa la conversió periòdica i programada d’un actiu fix en una despesa, ja que s’utilitza durant les operacions comercials normals. Atès que l’actiu forma part de les operacions comercials normals, l’amortització es considera una despesa d’explotació.

No obstant això, l’amortització és una de les poques despeses per a les quals no hi ha cap flux de caixa de sortida associat. El motiu és que es va gastar efectiu durant l'adquisició de l'actiu fix subjacent; no hi ha més necessitat de gastar efectiu com a part del procés d'amortització, tret que es gasti per actualitzar l'actiu. Per tant, l’amortització és un component no efectiu de les despeses d’explotació (com també passa amb l’amortització).

Si una empresa té una gran inversió en actius fixos, això vol dir que la part de la depreciació no en efectiu de les seves despeses d’explotació pot exagerar en gran mesura la quantitat de fluxos d’efectiu mensuals realment causats per les operacions de l’empresa.

Una altra manera d’examinar la situació és assumir que tots els actius fixos s’han de substituir eventualment, en aquest cas la depreciació simplement emmascara una gran sortida d’efectiu poc freqüent per pagar un actiu de substitució. Des d'aquesta perspectiva, hi ha (eventualment) una relació entre la sortida de caixa i l'import de les amortitzacions reconegudes com a despeses d'explotació. Per tant, l’amortització no s’ha de considerar un component d’efectiu de les despeses d’explotació a curt termini, però sí que s’ha de considerar una en un període suficientment llarg per incloure cicles de substitució d’equips.