Mètodes d'assignació de costos

S'utilitzen diversos mètodes d'assignació de costos per assignar els costos generals de la fàbrica a les unitats de producció. Les assignacions es realitzen per crear estats financers que compleixin el marc comptable aplicable. Els mètodes d’assignació més comuns s’observen en els punts següents, juntament amb comentaris sobre els seus avantatges i desavantatges:

  • Treball directe. La despesa general s'aplica en funció de la quantitat de mà d'obra directa consumida per una unitat de producció. Es tracta d’un càlcul senzill, ja que normalment existeix una norma d’enginyeria industrial que estableix la quantitat de mà d’obra directa associada a un producte. No obstant això, la quantitat de mà d’obra directa consumida pot ser molt menor que la despesa general de la fàbrica, cosa que pot donar lloc a grans assignacions basades en petites quantitats de cost laboral directe. Això pot causar grans oscil·lacions en les assignacions de costos si el total de la mà d’obra directa canvia només en una petita quantitat.

  • Temps de màquina. Un altre dels preferits són les assignacions de costos en funció de la quantitat de temps de màquina que fa servir un producte. Com va ser el cas de la mà d’obra directa, el motiu d’aquesta popularitat és que la quantitat estàndard de temps de màquina utilitzada ja està disponible en forma de documentació d’enginyeria industrial.

  • Metratge quadrat. Pot ser útil separar els costos generals relacionats amb l’emmagatzematge d’inventari i assignar-los en funció del nombre de peus quadrats d’espai d’emmagatzematge que utilitza cada producte. Tot i que aquesta és una manera més precisa d’associar determinats costos generals amb els productes, pot ser difícil de fer un seguiment, sobretot quan els nivells d’inventari canvien constantment. Una altra preocupació és que les imatges quadrades són només bidimensionals. Un enfocament més precís seria assignar els costos en funció dels peus cúbics d'espai d'emmagatzematge consumit.

També és possible que els costos de la seu corporativa s’assignin a les filials d’una empresa multidivisió. Si és així, s'han utilitzat diversos mètodes d'assignació possibles, inclosos els següents:

  • Vendes. Els costos es reparteixen en funció de les vendes netes reportades per cada entitat. Atès que l’elevat volum de vendes no equival necessàriament a beneficis elevats, aquest enfocament pot provocar que una entitat de baix benefici es carregui amb una assignació corporativa substancial.

  • Beneficis. Els costos s’assignen en funció dels beneficis generats per cada filial. Un problema és que es cobrarà a la major part de totes les despeses corporatives a les entitats amb un alt benefici, de manera que la seva rendibilitat inherent no serà excessivament evident quan es vegin els resultats de manera totalment carregada.

  • Plantilla. Aquesta és la base més específica d’assignació, ja que algunes entitats poden generar vendes i beneficis amb pocs empleats, mentre que d’altres requereixen un gran nombre d’empleats. A més, un gran nombre d’empleats amb salaris baixos podria atreure una gran assignació de costos, mentre que una altra filial amb un nombre molt menor d’empleats amb salaris més elevats atrauria un càrrec comparativament menor.

A l’hora de decidir quin mètode d’assignació de costos s’ha d’utilitzar, tingueu en compte que cap d’aquests mètodes aconseguirà una estreta relació entre els costos assignats i els objectes de cost als quals s’han aplicat. En conseqüència, és millor utilitzar el mètode més senzill disponible i no preocupar-se per un alt nivell de precisió d’assignació.