Benefici marginal

El benefici marginal és l’increment incremental del benefici per a un consumidor causat pel consum d’una unitat addicional d’un bé o servei. A mesura que augmenta el nivell de consum del consumidor, el benefici marginal tendeix a disminuir (cosa que s’anomena utilitat marginal disminuint), perquè disminueix la quantitat incremental de satisfacció associada al consum addicional. Per tant, el benefici marginal experimentat per un consumidor és més alt per a la primera unitat de consum i disminueix després.

Per exemple, un consumidor està disposat a pagar 5 dòlars per un gelat, de manera que l’avantatge marginal de consumir el gelat és de 5 dòlars. No obstant això, el consumidor pot estar sensiblement menys disposat a comprar gelats addicionals a aquest preu; només una despesa de 2 dòlars temptarà la persona a comprar-ne un altre. Si és així, el benefici marginal ha disminuït de 5 a 2 dòlars per només una unitat addicional de gelat. Així, el benefici marginal disminueix a mesura que augmenta el nivell de consum del consumidor.