Cost enfonsat

Un cost enfonsat és un cost que ha sofert una entitat i que ja no pot recuperar. No s’haurien de tenir en compte els costos sumits a l’hora de prendre la decisió de continuar invertint en un projecte en curs, ja que aquests costos no es poden recuperar. En el seu lloc, només s’han de tenir en compte els costos rellevants. No obstant això, molts gestors continuen invertint en projectes a causa de la gran quantitat de les quantitats ja invertides en períodes anteriors. No volen "perdre la inversió" reduint un projecte que demostra no ser rendible, de manera que continuen invertint-hi més diners. Racionalment, haurien de considerar les inversions anteriors com a costos reduïts i, per tant, excloure’ls de la consideració a l’hora de decidir si continuaran amb altres inversions.

Una qüestió comptable que afavoreix aquest comportament advers és que els costos capitalitzats associats amb un projecte s’han d’amortitzar per despeses tan aviat com es pren la decisió de cancel·lar el projecte. Quan l'import a amortitzar és força gran, això anima els gestors a mantenir els projectes en execució durant un període de temps més llarg, de manera que el reconeixement de despeses es pugui repartir durant un període de temps més llarg, en forma d'amortització.

Exemples de costos de fossa

A continuació, es mostren diversos exemples de costos reduïts:

  • Estudi de màrqueting. Una empresa gasta 50.000 dòlars en un estudi de màrqueting per veure si el seu nou widget castanyer tindrà èxit al mercat. L'estudi conclou que el giny no serà rendible. En aquest punt, els 50.000 dòlars són un cost baix. L'empresa no hauria de continuar amb més inversions en el projecte de widgets, tot i la mida de la inversió anterior.

  • Recerca i desenvolupament. Una empresa inverteix 2.000.000 de dòlars en diversos anys per desenvolupar un canvi de fum per a esquerrans. Un cop creat, el mercat és indiferent i ningú compra cap cap unitat. El cost de desenvolupament de 2.000.000 de dòlars és un cost reduït i, per tant, no s’hauria de tenir en compte en cap decisió de continuar o finalitzar el producte.

  • Formació. Una empresa gasta 20.000 dòlars per formar el personal de vendes en l’ús de noves tauletes, que utilitzaran per rebre les comandes dels clients. Els equips resulten poc fiables i el gerent de vendes vol deixar d’utilitzar-los. La formació suposa un cost reduït i, per tant, no s’ha de tenir en compte en cap decisió sobre els ordinadors.

  • Bon de contractació. Una empresa paga a un nou recluta 10.000 dòlars per unir-se a l’organització. Si es demostra que la persona no és fiable, el pagament de 10.000 dòlars s’ha de considerar un cost reduït a l’hora de decidir si s’ha de donar per acabada la feina de la persona.

Termes similars

Un cost enfonsat també es coneix com un cost bloquejat.