Espiral de demanda descendent

Una espiral de demanda a la baixa es produeix quan una empresa elimina productes sense reduir suficientment els costos generals associats. Quan això passa, la despesa general s’assigna als menys productes restants, cosa que augmenta el seu cost per unitat. Amb una base de cost més elevada, és més probable que la gestió augmenti els preus de la resta de productes, cosa que els fa més difícils de vendre. Aquest procés pot durar diversos cicles, on la mateixa base general (o insuficientment reduïda) s'assigna a cada vegada menys productes. Finalment, una empresa pot deixar de treballar, perquè ha augmentat contínuament els seus preus.

Per exemple, Tsunami Products fabrica diversos tipus de dutxes. Hi ha un model d’alt cabal, un model d’estalvi d’aigua i un model de dutxa doble. Cada model ven 50.000 unitats a l'any, per un total de 150.000 unitats. La companyia té una despesa general de fàbrica de 600.000 dòlars. Això significa que l'assignació general per despeses generals per unitat és de 4 dòlars. Després d’una anàlisi detallada dels marges, el comptable de costos de l’empresa recomana a la direcció que es cancel·li el model de dutxa dual. La direcció està d’acord. El nombre total d’unitats produïdes és ara de 100.000. La direcció és capaç de reduir la despesa general de la fàbrica fins a 500.000 dòlars, però el resultat continua sent un augment de la despesa general, fins a 5 dòlars per unitat. La direcció decideix augmentar els preus per compensar l’augment de la despesa general, que es tradueix en un descens del 20% en les vendes, fins als 80.000. Es tracta d’una espiral de mort, ja que els costos per unitat continuen augmentant a mesura que disminueixen les vendes d’unitats.

La clau per evitar una espiral de mort és que la direcció se centri en l’excés de capacitat que l’empresa ja no utilitza quan s’elimina un producte. La quantitat de despeses generals assignades a aquest excés de capacitat no s'ha de carregar a cap producte, sinó simplement un cost de mantenir l'excés de capacitat. Per exemple, la capacitat d’una fàbrica s’utilitza totalment i la seva despesa general de fàbrica és de 1.000.000 de dòlars. La companyia ven un total de 100.000 unitats, que es distribueixen entre cinc productes. L’assignació general de despeses generals per unitat venuda és de 10 dòlars. La direcció decideix finalitzar un dels productes, cosa que significa que ja no es produeixen 10.000 unitats. L’enfocament correcte és deixar l’assignació per unitat tal qual. Els 10.000 dòlars de despeses generals que ja no s’assignen als productes es consideren ara un cost de la capacitat no utilitzada; aquest cost es pot assignar una vegada més si la companyia pot augmentar les seves vendes en 10.000 unitats. Si la direcció hagués optat per assignar els 1.000.000 de dòlars de despeses generals entre les 90.000 unitats restants produïdes, això hauria augmentat l'assignació de costos a 11,11 dòlars per unitat, cosa que dificultaria la venda d'aquestes unitats si augmentessin els preus per compensar l'import de l'assignació.

Termes similars

Una espiral de demanda descendent també es coneix com a espiral de mort.