Principi de cost benefici

El principi de cost-benefici sosté que el cost de proporcionar informació a través dels estats financers no ha de superar la seva utilitat per als lectors. El punt essencial és que certa informació financera és massa costosa de produir. Aquest és un tema significatiu des de dues perspectives, que són:

  • Nivell de detall proporcionat. El controlador de l’empresa no hauria de passar una quantitat excessiva de temps ajustant els estats financers amb ajustos immaterials. Això també significa no proporcionar una quantitat excessiva d'informació de suport a les notes a peu de pàgina adjuntes.

  • Tipus d'informació necessària. Les entitats normatives han de jutjar el nivell d'informació que requereixen que les organitzacions informin als seus estats financers, de manera que els requisits no causin una quantitat excessiva de treball per a aquestes empreses.

Una altra consideració és que proporcionar informació addicional requereix més temps per produir els estats financers. Si passa un temps desmesurat a causa de la necessitat de preparar més informació, es pot argumentar que la utilitat dels estats financers resultants es redueix per als lectors, ja que la informació ja no és oportuna.

Els exemples de situacions en què sorgeix el principi de cost-benefici són els següents:

  • Un negoci acaba d’adquirir una altra entitat i troba que hi ha certa incertesa sobre el resultat final dels derivats en què l’adquirida és part. Una gran quantitat de models podria definir l’abast dels possibles guanys i pèrdues associats a aquests derivats, però el cost de la modelització seria de 100.000 dòlars. Per a l’empresa és més rendible esperar uns mesos perquè els derivats es resolguin.

  • El controlador s'assabenta que un empleat a llarg termini ha estat involucrat en un baix nivell de robatori d'efectiu petit durant els darrers deu anys. L’import estimat de la pèrdua és d’uns quants milers de dòlars, tot i que una revisió exhaustiva dels auditors de la firma probablement podria determinar una xifra més precisa, al cost d’una auditoria de 10.000 dòlars. El controlador opta per ometre l'auditoria, ja que la relació cost-benefici és tan deficient.