La finalitat del compte de pèrdues i guanys

L’objectiu del compte de pèrdues i guanys és mostrar al lector quants beneficis o pèrdues ha generat una organització durant un període d’informe. Aquesta informació és més valuosa quan s’agrupen els estats de pèrdues i guanys de diversos períodes consecutius, de manera que es poden veure les tendències de les diferents partides d’ingressos i despeses.

El compte de pèrdues i guanys conté diversos subtotals que poden ajudar a determinar com es va generar un benefici o una pèrdua. El benefici brut es deriva de la compensació d’ingressos i del cost de les mercaderies venudes juntes i proporciona un indicador de la capacitat d’una empresa per fixar els preus que acceptaran els clients i per mantenir el cost dels béns i serveis que proporciona. L’altre subtotal clau és el benefici operatiu, que és el benefici brut menys totes les despeses d’explotació (com ara les despeses de venda i administratives). Aquest subtotal revela la capacitat d'una empresa per generar beneficis abans que els efectes de les activitats de finançament es tinguin en compte en la xifra de beneficis final.

L'objectiu del compte de pèrdues i guanys pot variar una mica, segons l'usuari. Un inversor vol obtenir un benefici consistent que demostri la viabilitat del negoci. Un prestador està més interessat en que un negoci generi un benefici suficient per pagar les despeses d’interessos i la devolució de la quantitat prestada.

Malauradament, la rendibilitat d'una empresa es pot veure esbiaixada per transaccions fraudulentes que poden alterar la quantitat reportada d'ingressos o despeses, cosa que resulta en una xifra de pèrdues i guanys que no representa la capacitat de guany real de l'empresa. Per exemple, algú interessat a reclamar falsament una xifra elevada de beneficis podria capitalitzar determinats actius de manera que no es cobrin a despeses fins a un període posterior. O bé, l’individu podria reconèixer l’avanç d’un client com a ingressos, tot i que el producte relacionat encara no s’ha produït ni enviat. Per tant, la intenció fraudulenta pot interferir amb l’objectiu del compte de pèrdues i guanys.